60亩生态小农场:
“小而美”现代农业的样本

2019-02-15 09:35:19来源: 中国食品报网

   【在美国加利福尼亚州的安大略市市郊,有一个占地60亩的小农场,经营这个农场的是65岁的兰迪和他的女儿艾米,兰迪以他女儿的名字将农场命名为“艾米的农场”。日前,记者专访了前段时间去艾米农场考察的穑夫邦公众号主编、甘霖科技美国现代农业深度考察团成员张晨,她告诉记者,艾米农场如今已经进化到2.0版本,不仅坚持做有机公益宣传和针对孩子的自然教育,还开了一家由农场直供食材的餐厅。兰迪和艾米通过别样的经营方式,早已将农场打造成美国小型生态农场的样板。】

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  采用可持续发展模式是关键

  据张晨介绍,艾米农场有4个特点:门随便进、活随便干、菜随便摘、钱随便给。每周一至周六,人们可以随意进出农场,随意体验干农活。如今艾米农场在其官网上挂出了预约页面,开始针对前来观光的游客收取一些费用(每人一天38美元,不限时间),游客可以来体验干农活或是带孩子参加自然教育课程。

  “农场小商店门前有一块小黑板,上面写着当天志愿者来了可以帮忙干哪些活,还提醒人们:天热别忘多喝水、干活别忘戴手套、临走别忘带点菜回去。”张晨说,“志愿者来到农场经过简单培训,可以和农场的雇佣工人一起种种菜、喂喂鸡,体验干农活的快乐。农场的志愿者多的时候有100多人,有人甚至开车80多公里来干农活。”

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  张晨透露,菜园里时不时有某种蔬菜可以供人们采摘,不要钱。小菜店里的果蔬、蛋类和冰箱里的肉类,还有农场加工的奶酪、果酱等标着价格,旁边放一个盒子,谁买东西就自己把钱搁在盒子里,自己找零钱,也可以用旁边的移动刷卡机自己刷卡。

  据了解,农场自1997年创办以来,已经接待了附近城市的30多万名中小学生参观,自己随便溜达进来参观的“散客”则不计其数。不论是参观的、摘菜的还是干活的,人们来了又走,走了又来。兰迪说,他之所以让艾米农场敞开大门,就是希望重新建立人与自然之间的联系,而且这种做法从来没有出现过什么问题。

  艾米农场之所以与众不同,与兰迪的经历有很大关系。兰迪在大学里学的是牲畜科学专业,毕业后在家族养牛场工作。1997年,家族养牛场破产,他家一下子陷入困境。在朋友的帮助下,他贷款租下现在这个农场,起初主要养家畜,9年前开始种菜。

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  种菜以后,农场进入一种可持续发展的模式。牲畜粪便可以作为肥料还田,土壤越来越肥沃,菜长得比普通农场粗大,连田间的杂草都特别肥、虫子个头都比别处大。用田间杂草喂羊,鸡在地里吃虫子,结果羊长得肥、鸡下的蛋多。

  如今,艾米农场基本使用人力,以节约能源;采用滴灌系统,以节约水资源;不使用化肥和农药,以避免破坏土壤里的微生物。在以大规模工业化农业为主的欧美发达国家,已经有越来越多的人认识到,像艾米农场这样的小规模、精耕细作、多样化经营的农场才是未来农业的理想模式。

  艾米和她的丈夫布拉德在克莱蒙特开了一家叫尤诺特奥托的餐厅。这家餐厅是一种真正的“餐桌对农场”的体验,只使用在艾米农场生产的食材,菜单根据每天农场的产出进行调整。

  开展自然教育带来可观效益

  张晨坦言,真正为农场带来源源不断客流、促进产品就地销售、提高经济效益和社会效益的,其实是艾米农场20年来一直坚持做的有机公益宣传和针对孩子的自然教育。

  在自然教育基地里,自然引导师是核心中的核心。艾米农场两位自然引导师均有着资深的行业背景,其中一位是硕士学位,当过老师和导游,主要负责为孩子们组织农场体验和生命科学体验活动。另一位是退休的农业科学教师,已经在艾米农场工作了17年。她主要负责为孩子们组织永续农业、动物解剖等专业的科学实践活动。

微信图片_201902150937333游客体验干农活

  据了解,艾米农场每周一至周五上午共开设4堂自然教育课,由两位教师交替授课。所有自然教育课程,均要提前预约。每个时段最多可接待120名学生,最少10名。提前预约但不足10人的散客,需要现场拼团。没有提前预约的散客,无法参加自然教育课程。

  针对幼儿园和小学生,艾米农场专门开设了动手体验课程。学生在自然引导师的带领下,参观花园,在有机菜园中采摘蔬菜和草药,学习奶牛知识,亲手挤奶、制作奶酪和黄油,体验动物喂养,和农场的动物来个亲密接触。针对初高中学生,重点传授生态保护和社区农场知识,所有的课程完全按照加州教学标准制定。除了常规的农场体验课程外,他们还可以学习到土壤改良技术、育苗技术、节水灌溉技术、作物套种及病虫害防治技术、畜牧养殖技术等。

  艾米农场还经常围绕自然教育开展活动。从每周的“欢乐游艾米”,春季的“放飞春天”募捐活动,4月份的西红柿节、10月份的迎万圣南瓜节,到12月份的迎圣诞系列活动,一次次提升知名度,让艾米农场人气爆棚。

  张晨说:“这里像是一所通向自然的学堂,孩子们在这里学会认识蔬菜、挤牛奶、捡鸡蛋,了解食物从哪里来,大人在这里也受到教育,志愿者和参观者在帮助他人、摘取所需、自觉付费的过程中得到心灵的净化。”

  本报记者 周岩

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