保鲜技术护航,珍珠小圆子掘金家庭消费

2018-08-02 09:57:57来源: 中国食品报网

  说起小圆子,很多人习惯性地认为是糯米做的小汤圆。而这里要讲的,却是一款以木薯粉为主原料的珍珠小圆子。其形状与糯米小圆子类似,但功能性更强,既可搭配米酒做甜羹,又可调制珍珠奶茶、冰沙,做小炒配菜等。

  随着饮品、甜品的推广,珍珠小圆子的市场迅速扩大。业内人士估算,如今国内为珍珠奶茶供应“珍珠”的厂家就有两三千家,目前,其销售渠道正逐步由流通餐饮转入家庭消费。 刘圣蓉/文

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       珍珠小圆子进家庭,单品年销600万

  木薯粉,又称泰国生粉,是一种从热带植物块根中提取的淀粉,加水煮熟后呈透明状,口感带有弹性。上世纪80年代末,珍珠奶茶从台湾兴起并迅速推广,以木薯粉为原料制成的珍珠小圆子市场也得到拓展。只是这类产品基本都是经由流通渠道进入餐饮,普通消费者不直接与其接触,感觉比较陌生。

  木薯粉与家庭消费零距离,其实早已有之。已在卖场销售了多年的西米,就含有木薯粉。百度百科介绍,西米由棕榈树类的树干、树身(茎)加工而成,将其机械化处理后,浸泡、沉淀、烘干制成可食用西米淀粉。市场上卖的西米,大多混合了其他淀粉物质,比如木薯粉。消费者购买西米,多用于熬粥或做甜品。

  梳理一下可发现,多年来,以“粉圆”“小圆子”“珍珠圆子”形象出现的木薯淀粉类产品,在家庭消费中基本难觅踪影。以此为背景,近几年,上海某食品企业向麦德龙、大润发、欧尚等多家连锁大卖场系统推出了珍珠小圆子产品。

  河南郑州一家大卖场内,笔者在冷藏食品区发现了该产品,200克/碗,常温保存保质期为9个月,冷藏更佳,共有两款:一款为“珍珠小圆子”,售价5.5元,配料表上标明主要原料为木薯淀粉、水;另一款为“粉圆”,售价6.8元,配料表上显示,主要原料为木薯淀粉、玉米淀粉、纯净水。

  其中,珍珠小圆子的包装上未写食用方法;粉圆则标注得非常详细,从煮的方式、粉圆与水的比例、加工流程,到各种食用方法都有介绍。据该公司负责人孙先生介绍,为了照顾不会烹制的特殊群体才专门推出了杉敦粉圆,特点是易煮易熟,食用方便。

  仅有一种包装盒规格,两款细分产品,非高频消费的主食,走大卖场通路,终端售价五六元,还有许多消费者不知道怎么用……以这些做“背书”的珍珠小圆子,市场有多大呢?

  “去年上海工厂的年销售额在600万元左右。”孙先生表示,2018年1月4日,其位于武汉的新工厂也开始投产,今年珍珠小圆子应该会有更好的市场表现。

       夏冬季节销售火爆,初期推广难度较大

  珍珠小圆子功能性较强,除了与米酒相配,还可以制作奶茶、冰沙等甜品,甚至充当炒菜的配菜。

  “夏天做冰沙、冬天做甜羹是最常见的,这两个季节也是(珍珠)小圆子的销售旺季。日常也有比较稳定的销量。安徽人尤其喜欢用(珍珠)小圆子做菜,将煮好的(珍珠)小圆子与青豆、玉米粒、肉末等一起炒,菜品色泽漂亮,口感也很好。”据了解,在华东、华南,很多人有吃甜品的习惯。珍珠小圆子比较Q,做成甜品后,年轻人都喜欢。

  孙先生以前是做醪糟的,因为酒酿类产品竞争激烈,开拓新产品时便选择了珍珠小圆子,后来其他产品都被他逐渐“砍掉”,从2010年起专一做珍珠小圆子。“渠道定位上,以前是跟着酒酿走,主要走餐饮。包装都一样,碗装。现在开始重点开拓家庭消费渠道。”

  不过他表示,珍珠小圆子推广起来并不顺利。在甜品、饮品店,消费者拿到手的是直接能食用的成品;而进入家庭后,让人懂得如何烹制就很关键。在广东、华东地区,甜品比较流行,人们习惯于在家制作、食用甜品,消费引导相对容易,而在北方地区则不然。

  煮久了糊掉,煮时间短圆子特别硬,开封后存放不当被怀疑产品有问题……“各种投诉都有过,不是质量问题,是消费者不懂这个产品。”孙先生坦率地表示,“不过经过几年的市场培育,现在这种情况基本没有了。”

  据了解,2015年之前,该公司的珍珠小圆子市场主要集中在华东,从2016年起,开始向周边扩展,尤其是河南、北京、天津等北方市场。

  “广东市场的接受度最高,湖南步步高系统的销量也很大,现在河南卖场的销售情况也越来越好。比如麦德龙郑州店,我们一次发货都是60箱,很快就销售一空了。”孙先生表示很看好珍珠小圆子的家庭消费前景。

       技术门槛高,保鲜技术是核心竞争力

  “珍珠小圆子虽然是一款老产品,但很有时尚特质,年轻人很喜欢,在家庭消费领域有很大的发展空间。”孙先生分析,同时受着中西方两种文化熏陶的80后、90后,已经成为新生代家庭主体,他们能轻松制作出面包、奶茶、冰沙、水果羹等各种时尚美食。

  据了解,国内做珍珠奶茶用小圆子的企业,估计有几千家。不过针对家庭消费做大卖场的还不多。孙先生介绍,最近几年也有几家企业看好这个产品,主要集中在上海崇明岛。

  加工珍珠小圆子,相比于冷冻食品,设备成本不算太高,生产流程也不复杂,即淀粉-圆子-蒸煮-烘干-包装,不过技术门槛比较高,尤其是保鲜包装方面。

  鉴于原料的特点,小圆子不能被完全烘干,要保持30%左右的含水量。若包装的密封性不好,产品极易坏掉。“常温保存9个月,没有好的保鲜技术是做不到的。”孙先生强调。

  上海作为国际大都市之一,许多大卖场系统都将总部设立于此。在孙先生看来,最大的好处就是产品推广会轻松一些,由于很多卖场都是全国性的,进入了上海的卖场系统,就可以直接走向全国。

  珍珠小圆子虽是常温产品,但其代理商基本为冻品经销商。“(珍珠)小圆子也采用冷链配送,陈列在卖场的冷藏区(进行售卖)。”孙先生介绍,“因为珍珠小圆子与糯米小圆子有很高的相似度,只是功能性更强,放在这个区域更合适。”

  据了解,该公司位于武汉的新工厂主要用来生产新型小圆子产品,比如含馅料小圆子,现已成功研发出豆沙等8款口味,不久后将推入市场。

  “家庭是我们的重点渠道,餐饮也要做进一步开发。”该公司负责人透露,真空包装小圆子主要针对餐饮渠道;立式袋装产品走超市,因为其陈列更便利。此外他也在考虑,将小圆子向冷冻食品方向发展。

  

  

 

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