罗汉果的“甜蜜”前景

2020-03-16 08:20:24来源: 中国食品报网

  日前,欧盟食品添加剂和调味剂小组(FAF)通过关于罗汉果作为甜味剂的安全意见,下一步将会针对其使用范围及使用量进行评估,预计在今年第四季度将可以在欧盟作为甜味剂使用。由此来看,罗汉果在欧盟市场的开拓已近在咫尺。

  罗汉果是葫芦科多年生藤本植物的果实,是我国特有的药食两用植物,分布较为集中,广西是主产区,在我国民间的食用历史已有300多年。罗汉果的营养价值很高,含有丰富的维生素C以及糖甙、果糖、葡萄糖、蛋白质、脂类等。因为其含有较高的甜味,罗汉果目前受到广泛关注。

  罗汉果的甜味主要来自于葫芦素三萜皂苷糖苷物质,其中以罗汉果糖苷V为主,其甜度约是蔗糖的300多倍。作为一种新型的功能性甜味剂,罗汉果糖苷的优势在于不会产生热量。

产量难以满足市场需求

  罗汉果作为甜味剂使用已有几十年,其安全性较高。研究指出,罗汉果对正常血糖并没有影响,而对四氧嘧啶糖尿病小鼠的高血糖有防治作用,并且呈现明显的剂量效应。同时,罗汉果提取物能降低血清中的游离脂肪酸,减轻糖尿病发展进程中的氧化应激反应,预防糖尿病综合征的发生。罗汉果作为甜味剂使用,可以降低蔗糖的摄入,是优异的蔗糖替代原料。

  罗汉果下游产品线丰富,干果、提取物、冲剂、浓缩汁、浸膏等不同形式能够满足不同的加工需要。我国罗汉果的出口量逐年增加。从目前来看,罗汉果的种植较为集中,我国90%以上的产量出自桂林地区,其总产量难以满足市场需求。由罗汉果加工的提取物、糖苷等产品价格较高。

面临代糖产品竞争压力

  在全球减糖大潮的席卷下,代糖产品层出不穷,其中甜菊糖是呼声最高的产品。甜菊糖是从甜叶菊叶子中提取的一种糖苷类物质,其甜度约是蔗糖的300倍。由于人体内没有能够水解甜菊糖苷键的酶,因此甜菊糖几乎不会产生热量,是一种理想的代糖原料。

  业内人士预判,罗汉果目前在定位上与甜菊糖类似,其发展势必会受到甜菊糖的挤压。

  甜菊糖的应用历史悠久。我国目前是大宗化甜叶菊主要的生产和出口国之一,1984年就批准了甜菊糖的使用,日本应用于食品中则更早,美国则于2008年批准使用。2010年,世界粮农组织/世界卫生组织食品添加剂联合专家委员会(JECFA)指定9种甜菊糖苷可用于食品饮料。2011年,欧盟批准甜菊糖作为甜味剂使用。此后,允许使用甜菊糖的国家越来越多。我国虽然是罗汉果的主产区,但对其应用却比较滞后。1995年,美国FDA就批准罗汉果糖苷应用到食品上,而我国在次年才批准其为食品添加剂,并且现在大部分国家都还没有批准罗汉果作为甜味剂使用。

  供需不平衡是导致罗汉果价格高昂的主因,在价格上罗汉果不具优势。在风味上,罗汉果稍有优势,甜菊糖的口感略带苦涩味,而罗汉果的口味纯正。在应用中,很少看到单独使用某一种糖,多数都是复配,因此用量本身就少的甜菊糖并不会表现出不足。

  现代研究表明,罗汉果或其提取物具有多种保健功能,很多保健品中都添加了罗汉果成分。未来,将甜味与功能相结合,才能更好地为罗汉果赋能,实现可持续发展。

以多种形式应用于不同领域

  为了解决罗汉果甜苷的甜味释放慢、保留时间长的问题,通过与赤藓糖醇作用而制得的罗汉果糖逐渐受到关注。其甜度约是蔗糖的3—5倍,但口感与蔗糖更为相近。

  罗汉果甜苷是我国规定的食品添加剂种类之一,但作为甜味剂使用并不局限于糖苷类物质。据统计,一个罗汉果干果(平均以15克计算)含有的天然甜味成分相当于一斤白糖所产生的甜度,其中仅有少量的葡萄糖和果糖等天然糖类物质。这就意味着,罗汉果作为甜味剂,可以不同形式应用到不同的食品领域。

  罗汉果汁、罗汉果粉、罗汉果提取物等都可以运用到食品行业中,根据产品的特色采取不同的形式。比如在饮料行业,罗汉果汁的使用可以大幅减少蔗糖及其他甜味剂的用量,使标签更清洁,产品更天然。可以说,罗汉果的开发前景广阔。

  (佚名)


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