植物炭黑在食品领域的应用前景备受关注

2020-05-18 07:11:38来源: 中国食品报网

  今年早些时候,达能旗下品牌Activia在乌克兰市场推出了一款以“黑色木炭”为主题的酸奶,一经推出便火爆全网。而此前,椰子灰冰淇淋、黑色纸杯蛋糕等“黑色”食品就已经成为网红食品。不可否认,“黑色”食品以反经典而行的独特色彩为产品本身带来大量的讨论度,结合数字营销更是为品牌带来意想不到的收获,同时也让植物炭黑这一冷门食品添加剂的应用前景受到前所未有的关注。

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  毫无疑问,反经典、反套路的“黑色”食品概念帮助品牌迅速打开市场、占领消费者视线,是品牌短期内获得高关注度的高效之选。为何黑色的食物可以引起消费者的关注和热情讨论呢?

  在传统观念中,“黑色”与“美味”是完全不搭边的,甚至在进行词义联想时更有可能与“暗黑料理”联系起来,完全无法激发食欲。但正是由于对这一传统思维逻辑的挑战,与众多名人、网红的口碑推荐形成的思维上的强烈冲击,迅速激发了普通消费者的好奇心,形成了争相打卡体验的热潮,顺其自然地也就引起了关于美食外表与内在完全不符的讨论及“晒图”分享的热情,让“黑色”系食品反而迅速成为网红食品,获得大量关注。

  实际上,除了网红品牌,像达能这种全球乳品巨头都在做这样的尝试,那么,食品级的活性炭究竟是什么样的食品添加剂呢?为何品牌们会选择用它来作为开拓社交市场的“先行军”?

为食品增添新风味

  活性炭作为食品添加剂其实并不常见,到目前为止,都更常用于医学,作为吸附胃部毒素的解毒剂使用,不过这也证明了其是可以进入人体消化系统的。

  目前,我国及世界多数国家都是允许食品级的活性炭作为食物材料进入加工工序的。食品级的活性炭一种是指植物炭黑作为着色剂使用,另外也指仅作为食品助剂的活性炭,在最终食品中需去除。不过产品广告中常说的活性炭一般指植物炭黑。

  食品级的活性炭最常用的生产方法是将椰子壳加热至极高温度,直至其碳化或完全燃烧殆尽,然后用蒸汽或同等温度的热空气处理产生的灰,形成“微孔结构”。这个过程极大地增加了木炭的表面积,也解释了为什么它是效果很好的解毒剂。

  权威文章中写道:“你可以把活性炭想象成海绵,上面有很多小孔。事实上,正是这些小孔赋予了活性炭强大的吸附性能,这种吸附指的是来自气体、液体或溶解的固体的原子或分子结合到活性炭表面的过程。”

  食品级活性炭对食物口感风味几乎不会造成影响,这就为食物加工者提供了丰富的可操作空间。这也是为什么风靡美国的Morgenstern公司(莫根施特恩公司)在2017年推出的黑色冰淇淋中加入了椰子和焦蜂蜜香草;而另一品牌Little Damage(魔鬼冰淇淋)则是提供多种混合口味选择,比如植物炭黑杏仁口味等。

  另外,美国德克萨斯州奥斯汀的一家餐厅在2017年首次制作了一批黑色冰淇淋作为万圣节限定产品。由于产品非常受欢迎,从那以后,这款冰淇淋便多次出现在其菜单上。而其店主最初决定做黑色冰淇淋的时候,原本是想要用墨鱼汁或者是黑芝麻。但最终发现,植物炭黑才是最好的选择:“植物炭黑是最合适的。它不仅为食物增加了一点嘎吱嘎吱的口感,并且令人惊讶的是,木炭和冰淇淋的混合竟可以如此平滑和谐。”

安全性引发关注

  2018年可以说是植物炭黑作为食品添加剂在市场上高度活跃的一年,黑色冰淇淋、黑色纸杯蛋糕都成为生活和社交网络上的高频热点。但在“黑色”网红食品如火如荼地进行营销抢占市场时,2018年7月,美国纽约市健康与精神卫生部宣布禁止在食品和饮料中添加活性炭,并要求相关商家清理掉库存,以此给黑色冰激凌、黑色拿铁咖啡、黑色纸杯蛋糕等网红产品的销售画上句号。

  纽约市健康与精神卫生部在声明中表示,依据美国食品和药物管理局规定,禁止使用活性炭作为食品添加剂或食品着色剂。因为根据专家意见,活性炭的吸附作用是“一视同仁”的,也就是说,它不仅吸收体内的有害物质,还会将体内摄入的营养物质一块“打包带走”;对于服药期间的人来说,其还会影响到药品药效的发挥,严重时会造成便秘,甚至脱水。

  那么市面上的植物炭黑食品就都是不可食用的吗?

  虽然无论国内还是国外,植物炭黑作为食品添加剂的使用都存在滥用情况,但这并不意味着添加了植物炭黑的食物是不可食用的。

  根据我国食品添加剂使用标准的规定,植物炭黑属于食品添加剂,是一种着色剂,在冷冻饮品(食用冰除外)、糖果、糕点、饼干中最大使用量为5克/千克。但在广告宣传时是不允许对其进行功能性宣传的,例如宣称其产品可“减肥”“美颜”“排毒”等。欧盟、日本等也批准植物炭黑作为食用黑色素,可以用于食品生产。也就是说,如果食物中使用植物炭黑作为着色剂,在一定剂量内是可以食用的。

  相关业内人士也表示,虽然食用活性炭确实存在风险,但只是小剂量就不用担心,“影响药物吸收的活性炭都是医用级别的,如果把它加到冰淇淋中成本会很高,商家不会这么做。”

  可以看出,如果是食用级别的植物炭黑,小剂量下是可以食用的。另外,消费者在消费时要格外关注含炭食品中使用的是可食用的植物炭黑还是粗制的竹炭(竹炭不可用于食品添加剂)等。而生产者在生产及包装含有植物炭黑的食品时,也应该合理合规地进行标注,如“植物炭黑冰淇淋”“植物炭黑蛋糕”,而不是一律用活性炭或竹炭代替。否则容易引起消费者误解,也不利于市场监管,让添加不合规竹炭的食品有机可乘进入市场。

  (焦瑞)


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