人类食用蜂蜜的历史

2018-06-22 11:07:39来源: 中国食品报

  早在远古时期人们还是以采集天然植物和渔猎为生时,就学会了从树洞、岩穴中寻找蜂巢、掠食蜂蜜。旧石器时代晚期(4万年前~8000年前)与蜂蜜相关的岩石艺术的例子见于西班牙、印度、澳大利亚和南非。在欧洲,与蜂蜜相关的最丰富且最具有代表性的岩石艺术被发现于西班牙。被发现于阿尔塔米拉洞穴侧室的一幅壁画可追溯到2.5万年前,上面便描绘了蜂巢、蜜蜂和采集蜂蜜的梯子。在西班牙的巴伦西亚省的一个露天岩洞里,发现了距今约1万年的岩石壁画,上面描绘了蜂蜜的收集、蜜蜂群和蜂巢的图画。在印度也发现了很多关于收集蜂蜜的图画,这些图画包含了以组为单位的男人和女人蹲伏在有蜂巢的树丛里,用烟熏蜂巢,并通过梯子来获取蜂巢。图画还描绘了他们用一种树胶制成的类似葫芦的容器来收集液体蜂蜜。在澳大利亚的达尔文港市也发现了画着无刺蜜蜂蜂巢的岩石壁画。人们在澳大利亚北部领土的露天石洞上发现了用蜂蜡绘制的图画,可以追溯到4000年前。在世界各地被发现的岩石艺术所描绘的蜂蜜收集场景表明,蜂蜜和蜜蜂幼虫可能是旧石器时代人们日常饮食生活的重要组成部分。可以预期的是,早期人类发现和使用蜂巢,要远远早于有关蜂蜜的岩石艺术的形成。
  有关蜂蜜的最早文字记载出现在4000年前我国殷商甲骨文中,那时起人们就不只是食用蜂蜜了。公元前4世纪~公元前3世纪,《黄帝内经》中就出现了用蜂针、蜂毒治病的记载。汉代的《神农本草经》中称蜂蜜为药中之上品,正式记载了蜂蜜的药用功效,称其“主心腹邪气,诸惊痫痉,安五脏诸不足,益气补中,止痛解毒,除众病,和百药,久服强志轻身,不饥不老”。在古埃及,蜂蜜被认为是一种重要的甜味物质,在很多壁画中都有记载。《埃伯斯纸草文稿》中记载了蜂蜜外用的147个处方。《艾德温·史密斯纸草文稿》有蜂蜜用于外伤愈合的记载。在古希腊,蜜蜂被认为是神圣的象征。古希腊曾将阿尔忒弥斯女神以蜜蜂的造型印在硬币上长达6个世纪之久。古希腊著名的哲学家、科学家亚里士多德在《动物志》一书中写道:“蜂蜜是治疗眼疾的良好药膏”。希波克拉底曾说:“蜂蜜可以治疗口腔溃疡”。在古罗马,蜂蜜在作家的田园诗歌里被多次提到,而且其中还详细描述了蜂蜜是如何被制造的。在凯撒大帝时代,人们可用蜂蜜代替黄金来缴税。公元1世纪时,罗马贵族对食谱进行了详细记录,竟有一半是关于蜂蜜的。在拜占庭帝国时代,只有圣徒、道德高尚的人才可以享用蜂蜜。
  在一些经典著作中也有许多关于蜂蜜的描述,如《旧约全书》记载:“以色列是一个流淌着蜂蜜和牛奶的国度”,蜂蜜是非常重要的,且被提到54次。最著名的记载就是国王所罗门说过:“因为蜂蜜是非常好的食品,所以要吃蜂蜜”。《新约圣经》中记载,耶稣在复活后吃的第一餐就是蜂蜜和鱼。《古兰经》中记载,蜂蜜是一种有益于健康的食品,也是一种极好的药品。伊斯兰教的创立者穆罕默德也宣称,蜂蜜能治愈一切疾病。可见古代人类对于蜂蜜有着极高的评价。
  在人类历史发展的很长一段时期,蜂蜜都是重要的碳水化合物来源,也是唯一具有甜味的物质。有学者甚至表示,蜂蜜和蜜蜂幼虫是早期人类除肉类和植物食品以外的重要饮食,从而使得早期人类的营养胜过其他物种,这可能为早期人类大脑的扩充提供了重要的能源物质。(张红城)

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