桑叶的健康价值

2017-09-20 12:59:31来源: 中国食品报

  桑叶是蚕的日常食物。唐代诗人李白的老师赵蕤著写《嫘祖圣地》碑文,颂曰:“首创种桑养蚕之法,抽丝编绢之术;谏诤黄帝,旨定农桑,法制衣裳”,民间奉嫘祖为“蚕神”。及至西汉盛世,汉武帝招募张骞出使西域,丝绸迄今仍是承载华夏文明国际交往与传播的载体,桑叶的中国使命由此可见一斑。

  我国古籍关于桑叶与人类健康的著述,始见于秦汉之交《神农本草经》对桑叶“滋阴补血,疏散风热,益肝通气,降压利尿”的赞誉。从那以后,历代本草都有对桑与桑叶价值的记载。

  明代李时珍在《本草纲目》中记载:《典术》云:桑乃箕星之精,蝉食之称文章,人食之老翁为小童。颂曰:方书称桑之功最神,在人资用尤多。……桑叶可常服。神仙服食方:以四月桑茂盛时采叶。又十月霜后三分,二分已落时,一分在者,名神仙叶。时珍曰:桑叶灸熟煎饮,能止消渴。

  自古以来,中医遵循古籍经方,以桑叶对症消渴运用于临床论治。现代科技条件下,中药学在探索桑叶多途径和多靶点降糖机理的研究中发现,桑叶中富含强效α-葡萄糖苷酶抑制剂——“1-脱氧野尻霉素(DNJ)”和生物碱“Fagomine”,不仅能有效抑制小肠对糖的吸收从而平衡餐后血糖峰值,还能促进胰岛β细胞分泌胰岛素以平衡人体对糖的利用、肝糖原合成及改善糖代谢,甚至对逐渐改善胰岛功能和预防糖尿病的发生,也具有积极的作用。

  人体摄入的淀粉等多糖须经淀粉酶分解为二糖,再由双糖酶分解为单糖才能被人体吸收。中南大学湘雅药学院博士生导师周应军教授的酶活性实验证实,DNJ和Fagomine协同作用于双糖酶的机制,不仅抑制二糖分解为单糖,而且没有抑制淀粉酶活性,以致血糖降低的同时,还可以避免类似拜糖平(阿卡波糖)等α-葡萄糖苷酶抑制剂容易产生胀气的副作用。周应军的研究还证实,桑叶粗多糖α-葡萄糖苷酶抑制曲线几乎与阿卡波糖平行,其降糖机理足见桑叶对糖尿病防治的广阔前景。

  浙江省医学科学院陈建国教授的研究也证实,桑叶多糖能有效提高肝脏超氧化物歧化酶SOD的活性并降低丙二醛的MDA水平,在促进胰岛β细胞逐渐修复、胰岛素分泌和血糖进入肝细胞合成肝糖原的同时,还可加快葡萄糖氧化分解,最终达到调节糖代谢、改善糖尿病症状的效果。

  “罗敷喜蚕桑,采桑城南隅”。华夏先贤“种桑养蚕”走的是丝绸之路,全球化和现代科技条件下“种桑养生”走的是健康之路,只有全民健康才有全面小康。(张峻康 李丹 徐珊)  

 
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