海洋中的PM2.5——微塑料新兴污染物无处不在

2017-11-09 10:05:53来源: 中国食品报

  不久前,位于美国华盛顿的一家研究机构调查显示,从纽约到新德里,全世界水龙头中流出的自来水都含有只能通过显微镜才能看到的微小塑料颗粒。而国内媒体一篇名为《我国首次在东太平洋开展海洋微塑料监测》的报道也提到了这种新兴污染物。微塑料是什么?缘何引起关注?它会给我们的生活带来危害吗?

  一问微塑料:何方神圣?

  早在上世纪70年代,科学文献就首次提到海洋塑料垃圾问题,但并未引起足够重视。本世纪初,随着令人震惊的太平洋 “塑料垃圾带”、无处不在的塑料及其对海洋生态系统潜在影响的报道,社会对海洋塑料垃圾的研究和关注复苏。2004年,发表在Science的一篇文章首次提出微塑料的概念。目前学术界对微塑料的尺寸还没有共识,但通常认为是粒径小于5毫米的塑料颗粒,它也被科学家形象地比作海洋中的“PM2.5”。在2014年召开的首届联合国环境大会上,塑料垃圾污染被列为全球亟待解决的十大环境问题之一。2015年召开的第二届联合国环境大会上,微塑料污染被列入环境与生态科学研究领域的第二大科学问题,并成为与全球气候变化、臭氧耗竭和海洋酸化并列的重大全球环境问题。2015年,华东师范大学关于食盐样品含有微塑料的学术论文被国内外媒体广泛转载,引发公众对微塑料问题的关注。

  美国的调查对全球五大洲多个城市进行了150多次自来水检测,只要水中有极少的塑料纤维,检测结果就会呈阳性。结果显示,来自美国和黎巴嫩首都贝鲁特的自来水采样中,含有微型塑料颗粒的水样占94%,新德里有82%的自来水采样含有微塑料,乌干达坎帕拉81%、雅加达76%、基多75%、欧洲平均72%的自来水采样含微塑料。瓶装饮用水和家庭中经过过滤的纯净水中也都含有微塑料。

  二问微塑料:风险几多?

  美国的自来水中微塑料调查研究没有说明可能的毒理学发现,但调查报告的作者警告说,如果合成纤维存在于自来水中,它们也可能存在于食品中,例如面包和婴儿食品。专家们估计,它们来自合成纤维纺织品、地毯和家具。然而尚不清楚的是,这些塑料纤维是如何进入自来水管道的以及对人体健康有哪些风险。

  “实际上,其他沿海国家在啤酒、蜂蜜、食盐、贝类等食品中也检出过微塑料,虽然尚未有微塑料影响人体健康的直接证据,但其对海洋生态安全的影响不容忽视。”中国国家海洋环境监测中心微塑料研究团队的高级工程师张微微表示,“微塑料蔓延至全球海域,但目前对微塑料的海洋环境行为、生态毒性及作用机制的认识尚不完全清楚。”在张微微看来,这也让微塑料成为国际海洋生态学与环境科学研究的热点和前沿领域。

  据了解,微塑料本身含有增塑剂,并能从环境中吸附有毒有害物质,浮游动物、贝类、鱼类、海鸟和哺乳动物等不同营养级海洋生物摄食后,将影响生长、发育和繁殖等。此外,微塑料还涉及包括淡水源、土壤、空气在内的跨界污染以及国际海洋治理等诸多问题。英国普利茅斯大学的海洋生物学家理查德·汤普森说:“动物实验清楚地表明是塑料释放了这些化学物质,而消化道中的条件甚至可以加速其释放。”微塑料研究员兼调查负责人马森说,塑料也使动物世界受到影响。她列举了一些调查数据。她说:“有足够的理由对此感到担忧。如果说微塑料给动物造成污染,我们又怎么能相信,塑料没有给我们的健康造成影响呢?”

  三问微塑料:我国现状如何?

  今年7月,我国第8次北极科学考察队起航。本次北极科学考察是我国首次执行北极业务化观测任务,微塑料首次被加入北极监测项目。这也意味着我国将微塑料监测拓展至亚北极和北极海域。张微微介绍,国家海洋局2016年启动了我国近海的微塑料监测工作。在今年开展的中国大洋第44航次、45航次、46航次、47航次中,我国将首次开展大洋环境的海洋微塑料监测工作。

  “极地和大洋航次微塑料监测工作的启动,将有力提升我国在海洋垃圾和微塑料领域的国际影响力,推进我国海洋微塑料监测融入全球海洋微塑料监测和国际治理。”张微微说。

  近年来,国家海洋环境监测中心依托国家重点研发计划课题、海洋公益性行业科研专项、国家自然基金等项目,开展了海洋微塑料监测技术、微塑料生态环境效应等研究,近日还成立了海洋垃圾和微塑料研究中心。

  “我们将主要开展海洋垃圾和微塑料标准化监测技术方法研究,为我国海洋垃圾和微塑料监测提供统一的技术方法,并将组织开展我国管辖海域海洋微塑料监测,尽快摸清我国海洋微塑料分布特征。同时开展微塑料的海洋生态毒理学和生态风险评估研究以及大洋与极地微塑料监测和调查等工作。”张微微说,这将为我国海洋塑料污染管理提供技术支撑,为深度参与国际治理提供坚实的技术保障。 (本报记者罗晨 综合自中国新闻网、科技日报、中国青年网) 

 
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