浪费食品是经济规律?

2019-09-27 16:58:34来源: 中国食品报网

image.png

  前一阵,一条关于“某生鲜店大量丢弃食品,甚至不让人捡走”的微博火了。虽然,超市为了保证新鲜,扔掉卖不掉的临期食物,是完全合乎规定的行为,毕竟过了保质期的食物有各种各样的安全隐患,谁也担不起这个责任;然而,大量的食物被白白浪费,还是让各路围观群众扼腕叹息。

  如果你觉得这就已经足够浪费了,那可能你还没有看到真正触目惊心的数字在美国,有30%-40%生产出来的食物,最后被丢弃,成为垃圾。

  2009年,美国卫生研究所生物建模实验室的研究人员利用数学建模的手段,通过计算食品产量和人口能量消耗,估算出美国平均每人每天会浪费掉1400 kcal的食物。而这个数字在最近40年增长了50%。

  全世界经济发展水平较高的地方,食物浪费的情况也都不容乐观。在英国,这个数字是25%;而在中国,官方并没有公布具体的数字,但根据一些研究报告,中国生产出来的水果和蔬菜,大约有15%-20%没能最后到消费者手里;整个供应链大概会浪费掉20%左右的粮食。而根据联合国粮农组织2011年的估计,全世界生产出来的食品里,大约有四分之一没有被最终消费,以各种形式被浪费或者损耗掉。

  浪费是经济规律?

  人们当然会觉得,“好好的东西倒掉多可惜”,不过经济规律总是与这样的愿望背道而驰,可能很多人都听说过,在美国大萧条时期,许多人吃不饱饭,而奶农却把牛奶白白倒掉的故事。

  这在历史上其实是1933年的威斯康辛奶农抗议事件——经济的崩溃导致供应紧缩、牛奶价格急剧下降,奶农为了争取定价权,进行了一系列的抗议活动,而“浪费牛奶”就是其中之一。

  这种情况在现在也时有发生。2016年1-8月份,美国牛奶产量大大超过了需求,奶农们只好倒掉了接近43万加仑牛奶,而这个产量过剩,来源于两年前的一次牛奶涨价。

  从经济学上讲,虽然市场“看不见的手”能长期让供需平衡,但短期的波动依然会造成供需关系的变化,滞销的食物自然会被丢弃。一些供过于求的食品,甚至早早地就烂在了地里——将它们收上来再运到市场上的成本已经超过了它的价钱。

  大量的浪费发生在家里

  但是,拿古典经济学的“市场规律”来解释“不可避免”的浪费,只能说是看到了事情的一部分而已。实际上,在正常的经济运行中,由于供需关系的变化而浪费的食物并不占大部分。美国农业部的研究数据显示,在零售端,因为滞销、过了保质期而不得不被丢弃的食品,只占所有食品的2%,其中大部分都是新鲜蔬菜和乳制品。主要的原因是库存管理不善,以及季节性/节庆后的商品过时而不得不被丢弃

  而消费者买回去因为“没吃掉”而被扔掉的东西,占到了总食品供应的1/4。前面提到的牛奶,大约有1/3都在家里被倒掉了。食品过度囤积、在家里放坏的食物数量相当巨大,因为过期而被丢掉的食物也很多。亚利桑那州立大学的人类学学者在研究家庭垃圾的时候发现,人们经常会大量购买单一的食物(很大程度上是促销或者图便宜买“家庭装”的后果),结果高估自己的食量,吃不完进了垃圾堆。除了容易放坏的食物以外,不常用的调料、冲动购买的零食之类也十分容易被浪费。他们还在垃圾堆里发现了大量整个的莴苣,以及吃了一半的外卖。

  或许这也不是我们自己的错。食品“保质期”这个概念,实际上一直非常模糊。保质期并不是说一个食物过了某个日期就立马坏掉,而是厂家对责任的界定和估算——在这个日期之前,食物变质能够算作“小概率事件”,厂商需要负责。但大部分食物什么时候吃最好、什么时候可以吃、是否变质,都不存在绝对的判断标准;也有大量完全正常的食物,因为“保质期到了”而被丢弃。

  更多的浪费,则发生在餐饮服务行业。为了保证菜单上的菜都有供应,餐馆需要提前准备的食物不仅量很大、而且种类繁多;客流但凡有个波动、或者点某个菜的频率发生变化,就会出现原材料无法消耗而被浪费的情况。为了保证食品安全,扔掉是十分正常的选择。菜单越丰富,浪费的可能性就越大。另外,快餐店常用的促销手段——加1元升级超大杯可乐和薯条之类,也会在消费的时候产生大量的食品垃圾。

  美国一些州的政府部门正在研究新的保质期规定,例如区分“sell by”(在XX之前出售,仅对商家有效),“use by”(在XX之前食用,不然有可能变质)和“best by”(在XX之前食用最好,但过了这个日子之后也可以食用、不必丢弃),让人们尽量减少不必要的丢弃行为。

  而我们在消费的时候,也可以更加“环境友好”一些,比如,尽量选择本地、时令的食物,买合适的分量,尽量避免过度包装、过度加工的食品,避免囤货,等等。

  在收入上去了之后,追求更高的生活品质、吃新鲜的食物,这些都无可厚非。但我们也可以在消费的时候,尽量做出更好、更合理的选择,让我们自己的选择去影响到商家和生产者。


0
0

我来说两句